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Cristina en Gambia - Vacaciones Solidarias
19
Sep

Voluntariado en Gambia – La experiencia de Cristina con la ONG Jammeh Foundation

Alegre y positiva. De esa positividad que se pega. De esas ganas de hacer, aprender y participar que se contagia. Hoy en Vacaciones Solidarias, la experiencia de Cristina en Gambia con la ONG Jammeh Foundation ¡Muchas gracias Cristi por compartirlo con nosotros! 😉

Sin excusas para no hacerlo: me voy de voluntariado

Mi nombre es Cristina. Tengo 32 años. Soy enfermera de urgencias desde hace once años, trabajo que me apasiona. Además en mayo me gradué en psicología clínica. El cuidado de los demás se ha convertido en mi razón de ser.
Siempre he anhelado realizar un voluntariado, pero cada vez que se me ocurría la idea acudían a mi cabeza mil y una excusas para no realizarlo. En esta ocasión me rondaba la idea de lanzarme a la aventura y pude ver que no me invadió ninguna excusa. Supe entonces que era el momento perfecto de liarme la manta a la cabeza.

Investigué por internet las distintas opciones que se me brindaban y al final opté por la que más me convenía: unas vacaciones solidarias de veinticuatro días que ocupaba el tiempo de mis vacaciones sin comprometer mi puesto de trabajo. Era perfecto. A través de un intermediario me puse en contacto con la ONG Jammeh Foundation en Gambia para participar en un proyecto sanitario. Tenían otras opciones de proyectos para distintos perfiles de personas y en todas partes del mundo. A pesar de ello mi experiencia os recomienda que si os vais a lanzar en esta aventura contactéis directamente con la ONG y así no os llevaréis sorpresas tales como la desinformación.

¿Cómo he colaborado con la ONG?

Cristina en Gambia - ONG Jammeh Foundation - Vacaciones Solidarias

Con los compis en el hospital

Mi función en la ONG era asesorar al personal sanitario con mi experiencia, pero una vez en el campo de batalla me asignaron funciones de médico. Muchas personas que atender y muy pocos medios. Era complicado trabajar con tu cuerpo allí y con tu mente en las posibilidades con las que contamos en el mundo desarrollado. La emoción que te embargaba era la de impotencia y frustración. Aun así haces de tripas corazón y trabajas con los medios de los que dispones aprendiendo a manejar tu propio mundo interior. El trabajo en el hospital se convirtió en una experiencia muy interesante y a día de hoy puedo confesar que aprendí mucho más de lo que pude aportar.

Mi día a día en Banjul seguía un patrón rutinario. Por la mañana trabajaba en el hospital, después tomaba el almuerzo en casa de mi familia gambiana. La tarde la pasaba en sus playas paradisíacas (cuando no diluviaba, que era a diario) y para terminar el día acudía a un gimnasio. Además he aprovechado mis días libres para adentrarme en el interior del país. Fue abrumador descubrir como sobreviven algunas personas y como con mi humilde ayuda pude arrancarles una gran sonrisa.

Cristina en Gambia - Vacaciones Solidarias

Aprendiendo: ablución para el rezo

Compartí mi aventura diez días junto con Marta y Sara, dos compañeras que trabajaban conmigo en el hospital. Además tuve la suerte de encontrarme con Raul Colomé, escritor de versos nómadas y fundador de la ONG Camins Solidaris en el país. Me regaló su libro y ciertos consejos que me resultaron muy útiles. El resto de mi familia allí estaba compuesta por amigos de Gambia.

Viví mi experiencia entregada a su forma de vida

Mis condiciones de vida tampoco han sido fáciles. Vas muy mentalizada de que pasarás miserias pero nada de esto te sirve hasta que no lo vives de verdad. Las condiciones higiénicas eran prácticamente nulas, los insectos invadían las casas, la comida es muy picante, he vivido gran parte de mi experiencia sin luz…… El primer día sufres un choque cultural frontal, pero después sólo te quedan dos caminos por los que optar. Yo elegí ser una más de ellos. Viví mi experiencia entregada a su estilo de vida. Incluso me hicieron una ceremonia de bienvenida al musulmán. Y rezé con ellos. Y comí con ellos. Y sobreviví con ellos. Fueron sólo veinticuatro días pero me hicieron sentir como si llevara allí toda la vida.

Y cuando regresas…

A mi regreso me sentí plenamente bendecida por todo lo que tengo en la vida, que hasta ahora creía que me correspondía por el simple hecho de nacer. Y realmente era así, por nacer en esta parte del mundo. No me queda más que aceptar la desigualdad de la que he sido testigo y ofrecer mi ayuda cada vez que se preste. Mis rezos desde entonces no me llevan a mi como protagonista….

Días después de volver pude saber que una de mis amigas de allí le había puesto mi nombre a su bebé que acababa de nacer. Me sentí realmente sorprendida de su capacidad de gratitud. Y supe que somos el mundo desarrollado simplemente por los medios económicos con los que contamos. Nos queda mucho que aprender de ellos.
Repetiré esta experiencia, quizás en otras partes del mundo. Aconsejo a quién tenga inquietudes que salga de su zona de confort para adentrarse en las tinieblas….

Plaza Mkunguni por la mañana - Lamu
27
Jul

El salón del pueblo, la Plaza Mkunguni

Son las siete de la tarde, hora de las noticias. Un burro en medio del campo de fútbol. Chai, maandazi y un par de bajia. No, espera, no te vayas que no me he vuelto loca, dame tan solo unos minutos para explicarte tres cosas que no debes de dejar de hacer si estás en Lamu y quieres conocer un poquito más de la isla y su gente ¡Mézclate con los lamunios! ¿Y cómo? Fácil: acude a la cita del noticiero de tarde, la vida futbolera de la isla hay que conocerla y prepárate para chai y altas dosis de aceite en el desayuno. Comenzamos esa ruta de Lamu de la que no se escribe, pequeñas cosas con las que seguro vas a disfrutar 😉

 

Los televidentes de la Plaza Mkunguni

Por la mañana lugar de paso de mercancías dirección al mercado, por la tarde punto de encuentro de las charlas de mayores y carreras de los más pequeños ¿Y por la noche? Por la noche el gran salón del pueblo, así de polivalente es la Plaza Mkunguni, así que pasa y acomódate que los informativos están a punto de empezar.

Informativos en la Plaza Mkunguni en Lamu

Cada día a las 7pm el suelo y los bancos de la Plaza Mkunguni se llenan de gente para ver qué ha pasado fuera de su burbuja particular, Lamu. Teniendo en cuenta que son muchos los que no tienen televisor en casa y las opciones de información están bastante limitadas, no es de extrañar que nos encontremos con  una plaza repleta, es una ventana que se abre y todos quieren mirar a ver qué hay fuera. Mujeres, hombres y niños… Todos quieren saber más.

Se retransmiten dos ediciones del informativo, la primera es de 7pm a 7:30pm que es la edición en swahili y la segunda es de 9pm a 9:30pm y a no ser que suceda algo y tengan que incorporar alguna última hora (breaking news), es igual que la primera edición pero en inglés. Te aviso para que vayas a la segunda y así te enteres de algo 😛 La cadena de televisión que se sintoniza va cambiando según el día: Citizen TV, KBC, K24, QTV… He empezado a investigar sobre los canales de televisión en todo el país y la lista es larga.

Ya estamos informados ¿Te apuntas al siguiente plan? Haz click que empieza el partido, un poco de fútbol en Lamu y si lo que te apetece es un chai aquí va un rico desayuno en New Star.

Futbol en Lamu, Kenia
20
Jul

Regate, chute y… ¡Cuidado con el burro!

¡Cómo no! Vayas donde vayas el fútbol siempre es un aliado. Puede que no te guste, no importa, tu haz como que te interesa, te aseguro que merece la pena sentarse y compartir un rato. En Lamu hay cuatro “campos” de fútbol y va entrecomillado porque como podrás imaginar no es a lo que estamos acostumbrados.

Nada de suelo firme, nada de líneas blancas para delimitar el campo, nada de botas de fútbol, nada de gradas para sentarse… En su lugar un solar de arena con líneas improvisadas, pies descalzos, espectadores en el suelo y burros que se sienten libres de atravesar el campo en mitad de una jugada ¡Así es el fútbol en Lamu!

Bamba Roho Ground

Yo estuve en Bamba Roho Ground , a unos diez minutos del seefront desde la altura del Hapa Hapa (un delito no haber escrito aún del Hapa Hapa ¡Pendiente!) Los otros campos son: Twaif Ground, Sports Ground y Shella Ground.

Futbol en Lamu

Estuve preguntando a ver cómo se organiza la liga, os cuento: Hay casi 20 “clubes” formados por 25 jugadores que no suelen cobrar por jugar. Los clubes son privados y tienen que hacer frente a un pago de 10.000 chelines más 400 chelines por cada jugador. Este dinero va a parar a la Kenya Football Federation (KFF) que es el órgano encargado de la organización del torneo. Suele haber partido casi todos los días y son a partir de las 4pm así que apunta. Llévate agua porque es un clásico comprar cacahuetes , un señor va vendiéndolos con su cesto, así que al rico ¡peanut salaito!

¿Quieres saber qué más cosas puedes hacer en Lamu? 

> Vete al salón del pueblo, la Plaza Mkunguni

> Al rico desayuno, chai y maandazi en New Start

 

 

 

Fin del Ramadán, Eid Mubarak!
17
Jul

Cómo se celebra el Eid Al Fitr, el final del Ramadán

Felicitacion Eid Al Fitr WhatsappDespués de un mes de ayuno desde antes del alba hasta la puesta de sol, los musulmanes le dan la bienvenida al Eid Al Fitr, una festividad religiosa que simboliza la ruptura de este ayuno y marca el fin del Ramadán. Tres días de celebración que corresponde con los tres primeros días del Shawwal, décimo mes del calendario musulmán, y que la comunidad musulmana celebra como la festividad más importante del año. En Lamu los preparativos están en marcha y mensajes como el de la fotografía ya circulan por whatsapp . No comment sobre el diseño estilo “vampiril”, sólo aviso que no es apto para diseñadores o cualquier ojo con un mínimo sentido estético 😛

¿Cómo se celebra el Eid Al-Fitr?

Como cualquier otra festividad del mundo ¿Qué no falta nunca? Familia, amigos y comida. Como celebración de corte religiosa que es, el primer día acuden a la mezquita sobre las 7.30 para rezar y cuando acaban toca la ronda de visitas a familiares, amigos y vecinos con un mensaje claro: Eid Muburak! La frase con la que se desea una feliz fiesta y que viene a significar ¡Santa fiesta!

Buibuis, vestimenta tradicion musulmana Kenia

Ellas con Buibui

Y como no podría ser de otra forma ¿Cómo vamos los días de celebración? Intentamos ir bien guapos ¿No? Pues aquí lo mismo, es un momento para estrenar. Ellos visten según la sharia o ley islámica con sus túnicas blancas símbolo de pureza, mientras ellas visten nuevos buibuis, al igual que la ropa que llevan debajo, y dibujan sus manos brazos y pies con henna.

Seguimos con las semejanzas porque ¿Para quiénes son los regalos en las fiestas?
Para los niños ¿Verdad? Pues eso, ropa y dulces para los pequeños de la casa. Los dulces siempre presentes, de hecho de manera informal se conoce la festividad como Sugar Festival. Uno de los platos especiales que se cocina en estas fechas es la Halwaa postre procedente de la india y que se hace a base de sémola, azúcar, mantequilla, cardamomo, almendras, anacardos y pasas.  Para la hora del almuerzo pilau, biryani, samosas, fruta… hacen el resto.

 

A todo esto hay que sumar la regata de Dhow que este año ha contado con la participación de 10 embarcaciones y que hace el siguiente recorrido: desde el hospital de Lamu hasta Coconut Beach, regreso de nuevo al hospital y punto de meta en Palace Hotel. Este año el Dhow vencedor es el Majda, así que hongera!!

Mercado Lamu

¡Al rico chapati y samosa!

Como en toda festividad, también hay negocio y teniendo en cuenta la importante bajada del turismo que sufrió la isla en 2014, debido a episodios que vinculan la zona con el grupo terrorista Al Shabad, todo negocio es bienvenido. Los comercios abren y salen a la calle preparados para recibir las compras de aquellos que se las pueden permitir. Hay quienes ven en este momento una oportunidad para bajar hasta Tanzania en búsqueda de mercancías que vender durante estos días en la isla, especialmente producto textil.

Pues bueno parece que lo tenemos todo: rezos, familia, amigos, comida, indumentaria, regalos…Sólo queda decir: Eid Muburak!

Fotografías de África en la festividad del Eid Al Fitr. En Kenia, Somalia, Nigeria, Egipto…

Mano  Henna

Mano con Henna

Regata Dhow Lamu

Dhow Race – Eid Al-Fitr 2015

Puerta New Star - Cafetería Local Lamu
16
Jul

New Star te da los buenos días

¡Vamos arriba que New Star te da los buenos días!

El día va a ser largo así que mejor empezar reponiendo fuerzas. Aléjate del pan, el sucedáneo de mermelada que venden en lata  y cualquier intento de desayuno occidental y dale una oportunidad al desayuno local en el que no puede faltar una taza de chai. Hace calor lo sé y ese té humea como si no hubiese un mañana… Tiene que ser calentito, pole 😛 El chai es una obsesión nacional, lo beben desde pequeños y siempre es buen momento para tomar un té especiado con leche y mucha azúcar.

 

En la Main Street encontrarás el New Star, un buen sitio para comenzar el día con un desayuno local. Está justo antes de la farmacia y su fachada amarilla te grita, más que visible. Si la llamada al rezo hace de las suyas y te obliga a madrugar estás de suerte porque este sitio está abierto desde las 6am así que puedes comenzar el día desde temprano. Sus camareros son rápidos y bastante eficaces -dirás que a qué viene esta aclaración pero te aseguro que si pruebas otros sitios me entenderás, paciencia…– Se paga en caja a la salida y merece la pena ver el ambiente del sitio.

Chakula Chema… ¡Buen provecho!

Para beber chai y ¿Para comer? Para comer hay variedad pero prepara el estómago porque todo está frito y bastante aceitoso. Un desayuno calórico para hacer frente al desgaste del calor y las caminatas. Podemos pedir maandazi que es una especie de donut bastante dulce y que es recomendable probar a primera hora de la mañana, cuando están recién hechos, porque conforme van pasando las horas va aumentando su dureza 😛 La unidad cuesta 10shs. Después tenemos el chapaty que es parecido a un crepe que cuesta 30shs la unidad, también suele ser acompañante en el almuerzo o la cena. Otras cosas típicas son Deep fry potatoes (5shs unidad) que son unas bolas de patata y bajia (10shs unidad) que es falafel.

Interior y fachada de New Star Cafeteria Local Lamu

Interior y fachada grafitera de New Star

¿Quieres saber qué más cosas puedes hacer en Lamu? 

Vete al salón del pueblo, la Plaza Mkunguni

> Regate, chute y… ¡Cuidado con el burro!